Zuid-Afrika Informatie Zoeken

Brutus wordt een échte Zuid-Afrikaanse leeuw

Brutus, in zijn grote kooi in Opglabbeek (foto Natuurhulpcentrum Opglabbeek)De KLM-vlucht van Amsterdam naar Kaapstad van donderdag 18 maart as. heeft een VIP aan boord - maar dan wel in een speciale kooi in de bagageruimte: Brutus, een zesjarige Franse leeuw, mag immers emigreren naar Kaapstad, Zuid-Afrika. Brutus had sedert maart vorig jaar tijdelijk onderdak gekregen in het Natuurhulpcentrum in Opglabbeek (in Belgisch Limburg). Brutus is een Franse circusleeuw die in 2009 in beslag werd genomen en plots in Opglabbeek verscheen. Sil Janssen van het Natuurhulpcentrum Opglabbeek herinnert het zich een jaar later nog perfect: "op 24 maart 2009 kregen we onaangekondigd bezoek: dat gebeurt hier wel meer, en meestal zijn het dan mensen uit de regio die een gewond of een ziek dier brengen. Maar ditmaal was het iemand die van veel verder kwam: uit Frankrijk. De paar Franse woorden die we onmiddellijk verstonden waren ‘camionette', ‘cirque' en ‘lion'. We volgden de man naar zijn bestelwagen en jawel, er zat een vijfjarige mannetjesleeuw in, Brutus genaamd. De Fransman vertelde ons dat hij voor een dierenorganisatie werkt die Brutus moest opvangen nadat de leeuw door het Franse gerecht in beslag was genomen. Maar zijn organisatie had plaats noch middelen om een leeuw op te vangen, en hij had gehoord dat wij dat waarschijnlijk wel konden. Hij was dus gewoon met de leeuw in zijn bestelwagen naar ons toe gereden..." - aldus nog Sil Janssen van Natuurhulpcentrum Opglabbeek, Vlaanderen's meest bekende opvangcentrum - dankzij o.a. Dieren in Nesten (één - VRT). Het Natuurhulpcentrum in Opglabbeek heeft sedert 2008 een grote leeuwenkooi, aangepast voor het veilig verzorgen van gevaarlijke katachtige roofdieren. Omdat het Opvangcentrum in het verleden al vier leeuwen ‘geplaatst' heeft, werd besloten om Brutus op te nemen. Sil Janssen gaat verder: "we konden de leeuw niet zomaar uit zijn kooi in de bestelwagen halen, maar gelukkig was onze dierenarts thuis. Die kwam snel naar ons Centrum, en hij heeft Brutus eerst verdoofd en dan onderzocht. De algemene conditie bleek goed te zijn, maar Brutus heeft wel sporen van zijn circusverleden: zijn voorste klauwen zijn uitgetrokken en zijn kaak staat helemaal scheef, het gevolg van een niet verzorgde breuk aan zijn kaak. Kortom: het trieste begrip ‘circusleeuw' werd bevestigd" - aldus Sil Janssen.

Die dubbele handicap - een scheve kaak en geen voorklauwen meer - maakte het niet gemakkelijk om voor Brutus een nieuw thuis te vinden. Hij kon immers niet terecht in een ‘gewoon' wildpark in Afrika, want hij kan niet zelfstandig jagen. Zuid-Afrika telt meerdere nationale wildparken (zoals het Nationaal Krugerpark en het Hluhluwe/Umfolozi Nationaal Park) waar er honderden leeuwen zitten, en ook in heel wat Zuid-Afrikaanse privé-wildparken (de zgn. private game lodges of private game reserves) zitten er leeuwen en andere roofdieren. Leeuwen zijn immers de meest gewilde van de Big Five - de Grote Vijf: dat zijn de vijf wilde dieren die elke toerist tijdens een safari in Zuid-Afrika wil zien: leeuw, olifant, luipaard, neushoorn en buffel. Zuid-Afrika heeft, naast deze wildparken, ook heel wat safariparken en opvangcentra voor wilde dieren die in aanmerking komen voor de opvang van Brutus. Eén van die opvangcentra is het het Drakenstein Lion Park, een leeuwenpark dat in 1998 opgericht werd door Paul Hart. Het Drakenstein Lion Park (Lion Rescue) ligt tussen Paarl en Stellenbosch, op een half uurtje rijden van Kaapstad dus. Paarl en Stellenbosch zijn vooral gekend voor de vele wijndomeinen, en ook het Drakenstein Leeuwenpark ligt midden in de Coastal Region, de grootste Zuid-Afrikaanse wijnroute. Het Natuurhulpcentrum Opglabbeek en het Drakenstein Lion Park hebben een gezamenlijke sponsoringsactie opgezet om de ‘lifetime care costs' van Brutus te delen (de kosten voor een levenslange opvang van Brutus). Voor het vervoer van Brutus vanuit Opglabbeek via Amsterdam naar Kaapstad konden het Limburgs Opvangcentrum en het Zuid-afrikaans dierenpark beroep doen op een speciale partner: de Franse Brigitte Bardot Foundation. De voormalige Franse filmactrice Brigitte Bardot is immers zeer begaan met het lot van (wilde) dieren, en omdat Brutus een Franse ex-circusleeuw is, voelde Brigitte Bardot zich meer dan betrokken. Dankzij de financiële steun van de Brigitte Bardot Foundation en van andere gulle weldoeners is alle financiering nu rond, en daarom mag Brutus donderdag as. verhuizen. Brutus vertrekt om 10u25 uit Schiphol, Amsterdam, met KLM KL597 (een Boeing 777-200), en die vlucht landt om 23u00 's avonds in Kaapstad. Momenteel is er een tijdsverschil van één uur tussen Nederland en Zuid-Afrika, en in heel Zuid-Afrika is het nu één uur later dan in West-Europa. In zijn nieuwe thuis zal Brutus snel kennismaken met enkele van de 45 leeuwen die Drakenstein momenteel opvangt en die niet meer kunnen gereïntegreerd worden in hun natuurlijke habitat. Hopelijk kan Brutus er zijn verleden als circusleeuw snel vergeten. En voor wie op reis naar Zuid-Afrika gaat: je kan Brutus in het Drakenstein Lion Park bezoeken. Het leeuwenpark is alle dagen van het jaar open, behalve op Kerstmis; de openingsuren en de toegangsprijzen vind je in de link hieronder.

14 maart 2010 - www.infozuidafrika.be - www.infozuidafrika.nl

Brutus, hier in zijn tijdelijke woonst in het Natuurhulpcentrum Opglabbeek

Brutus (foto Natuurhulpcentrum Opglabbeek)

Dit wordt de nieuwe woonst van Brutus, vanaf 19 maart 2010: het Drakenstein Lion Park in Zuid-Afrika

Drakenstein Lion Park (foto Flickr.com)