Zuid-Afrika Informatie Zoeken

Zuid-Afrika: neushoorn stropers in het Krugerpark krijgen 10 jaar cel

een witte neushoorn in het Zuid-Afrikaans Krugerpark (foto SANParks.org)Twee stropers die in januari 2010 in het Nationaal Krugerpark op heterdaad betrapt werden bij stroperij op neushoorns zijn in Nelspruit (hoofdstad van de provincie Mpumalanga) zwaar veroordeeld. Joao Mdlovu en Berlito Mdlovu kregen elk jaar tien jaar cel wegens stroperij en het bezit van illegale vuurwapens: toen ze door de rangers van het Krugerpark gearresteerd werden, waren ze in het bezit van een G3 automatisch wapen en een .375 jachtgeweer. Joao Mdlovu was al eens opgepakt voor stroperij in het Krugerpark, in 2009, maar zijn companion van toen is nog voortvluchtig en daarom wordt dat strafproces uitgesteld. Dr David Mabunda, CEO van SANParks (South African National Parks) is verheugd dat het gerecht de inspanningen van SANParks tegen stroperij volgt. De laatste maanden heeft SANParks inderdaad flink wat inspanningen geleverd: het Krugerpark kreeg twee helicopters extra en er werden ook tientallen extra rangers ingezet die enkel op stropers moeten jagen. Maar volgens kenners komen die inspanningen veel te laat: de laatste tien jaar zijn er in het Krugerpark meer dieren gedood door stropers dan in heel het bestaan van het Krugerpark - en het grootste en oudste wildpark van Zuid-Afrika bestaat al meer dan honderd jaar. Dit jaar heeft men al 11 kadavers ontdekt van witte neushoorns die door stopers gedood werden - en die elf zijn enkel de dieren die men dood teruggevonden heeft: er zijn er dus ongetwijfeld nog meer gedood. Dr Mabunda van SANParks legt de oorzaak van de stijging bij de combinatie van een aantal factoren: lokale armoede in de omgeving van wildparken (of parkgedeeltes) waar er veel neushoorns zitten, een lucratieve zwarte markt in Zuid-Oost-Azië, gemakkelijke export vanuit Zuid-Afrikaanse zeehavens en misdaadsyndicaten die gebruik maken van moderne technieken zoals geluidsdempers, verdovingsmiddelen, automatische wapens en - volgens Mabunda - zelfs helicopters. SANParks-baas Mabunda zegt dat hij in de oorlog tegen de stroperij enkel het voetvolk kan arresteren: de stropers zelf. Hij doet een beroep op CITES (Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora) om enerzijds de misdaadsyndicaten te ontmantelen en anderzijds de vraag in Azië naar de hoorn van neushoorns te doen stoppen. Daar wordt immers gedacht dat de hoorn namelijk potentiebevorderd werkt. Volgens waarnemers kan Zuid-Afrika nog veel meer doen in de strijd tegen stropers: de beloofde terugkeer van het Zuid-Afrikaans leger (SANDF) in het Krugerpark is nog altijd niet gerealiseerd, de open grens in het Krugerpark tussen Zuid-Afrika en Mozambique wordt dus nog steeds niet bewaakt door het SANDF. Er is bovendien nog geen enkel groot misdaadsyndicaat ontmanteld: men pakt enkel stropers op (elf intussen al dit jaar) maar men slaagt er niet in hun opdrachtgevers te ontmaskeren. Willem Wijnstekers, secretaris-generaal van CITES, zei tijdens de 15de Algemene Vergadering van CITES (in Doha, Qatar, van 13 tot 25 maart 2010) dat het afschrikkingseffect van zware straffen voor stropers deel moet uitmaken van de strategie. Wijnstekers riep alle landen die de CITES-conventie ondertekend hebben op om vastberaden en efficiënt op te treden tegen wildlife criminelen die hun land en hun communities beroven van hun natuurlijke rijkdom. Dat er net in Zuid-Afrika twee stropers zwaar gestraft worden - tien jaar cel - werkt ongetwijfeld afschrikkend voor andere stropers, maar zolang men de gevolgen i.p.v. de oorzaken blijft bestrijden kan Zuid-Afrika de oorlog tegen stropers niet winnen: men moet in Zuid-Afrika de syndicaten ontmantelen én men moet in Azië de vraag doen stoppen.

Meer info:

27 maart 2010 - www.infozuidafrika.be - www.infozuidafrika.nl