Zuid-Afrika Informatie Zoeken

Bergzebra Nationaal Park in Zuid-Afrika heeft nu ook leeuwen

Bij safari in Zuid-Afrika denken velen direct aan leeuwen en olifanten, twee van de zgn. Big Five / Grote Vijf: leeuw, olifant, luipaard, neushoorn en buffel. het Bergzebra Nationaal Park in Cradock, Zuid-Afrika, brengt na 130 jaar terug leeuwen in Cradock (foto SANParks.org)Nochtans zijn heel wat Zuid-Afrikaanse wildparken en natuurreservaten ook zonder die Grote Vijf de moeite waard. Zo leeft er bv. in het Tsitsikamma Zeekust Nationaal Park geen enkele van de Big Five, maar is de wilde kust van Tsitsikamma wellicht het mooiste stukje pure natuur van Zuid-Afrika. En zo zijn er nog heel wat nationale wildparken die door veel Zuid-Afrikanen even geliefd worden als het wereldbekende Krugerpark, ook al zitten er geen gevaarlijke roofdieren. Eén van die parken is het Bergzebra Nationaal Park (Mountain Zebra National Park) even buiten Cradock, in de provincie Oost-Kaap (Eastern Cape). Tenminste, tot in 2007 leefden er in het Bergzebra Park geen carnivoren, want in 2007 en 2008 werden daar resp. jachtluipaarden (cheetah's) en bruine hyena's heringevoerd. Dat gebeurde nadat heel het wildpark van 28.000 hectare volledig omheind was met schrikkeldraad onder stroom.

Voor Megan Taplin, de manager van het Mountain Zebra National Park, was donderdag 25 april 2013 een nog belangrijker dag: toen werden er drie leeuwen vrijgelaten in het wildpark: de eerste drie leeuwen sedert het ontstaan van het park in 1937. Lang voor de oprichting van het wildpark (76 jaar geleden) kwamen er in dat deel van Zuid-Afrika al leeuwen voor en de laatste melding van een leeuwen-observatie dateert van 1883. De drie leeuwen die nu in het Bergzebra-park vrijgelaten werden zijn "free-roaming" zoals men in Zuid-Afrika zegt, dus volledig vrij. De drie leeuwen - twee mannetjes en één wijfje - waren vooraf gedurende enkele weken in grote enclosures (afgesloten ruimtes) gehouden zodat ze konden wennen aan de geluiden en de geuren van hun nieuwe omgeving. En ook voor de andere dieren was dat nodig - in de eerste plaats de jachtluipaarden en de bruine hyena's die door het gebrul moesten wennen aan de aanwezigheid van concurrerende roofdieren.

De twee mannetjesleeuwen zijn afkomstig van het Welgevonden Nature Reserve, een privé-wildpark met luxe lodges in de provincie Limpopo. De leeuwin werd overgebracht uit het Karoo Nationaal Park, nabij Beaufort-West (net zoals Cradock eerder een woestijnregio). "Het is de bedoeling van SANParks om zoveel mogelijk wilde dieren opnieuw te introduceren in alle wildparken waar ze honderden jaren geleden voorkwamen", aldus Megan Taplin (Bergzebra-park). "Leeuwen zijn de topjagers en zij de enigen die het aantal grote grazers onder controle kunnen houden", voegt Taplin eraan toe. SANParks denkt niet dat de leeuwen zullen concurreren met de jachtluipaarden: leeuwen zullen eerder op zoek gaan naar prooidieren die te groot zijn voor cheetah's, zoals wildebeesten, rode-hartebeesten, elanden en gemsbokken. Enkel dagen voor ze vrijgelaten werden kregen de leeuwin een halsband met radiozender in zodat de rangers en spoorzoekers haar kunnen vinden en kunnen observeren op welke prooi ze jagen. Want dat is belangrijk om te zien of er nog meer leeuwen kunnen uitgezet worden. Het Mountain Zebra Nationaal Park heeft immers zo'n 700 uiterst zeldzame bergzebra's (Cape Mountain Zebra - Equus zebra zebra) en het zou jammer zijn dat die populatie vermindert. Bovendien zijn die bergzebra's eigenlijk de bestaansreden van het park. Voor de bezoekers zijn er midden in het park twee picnic sites. Net zoals eerder met de volledige omheining van het wildpark gedaan werd (net voor de jachtluipaarden "losgelaten" werden), werden nu ook de picnic plekken tegen leeuwen beveiligd via o.a. een heel hoge draad onder stroom.

Terloops: we schreven dat enkel roofdieren gevaarlijke dieren zijn, maar eigenlijk is élk wild dier gevaarlijk. Zo kan een stamp van een zebra dodelijk zijn, en hebben veel herbivoren gevaarlijke hoorns om zich tegen roofdieren te verzetten. Roofdieren zijn trouwens vooral gevaarlijk voor prooidieren, want leeuwen, jachtluipaarden en vooral luipaarden zijn meestal bang van mensen.

het Bergzebra Nationaal Park / Mountain Zebra National Park in Cradoc, Zuid-Afrika, heeft terug leeuwen (foto SANParks.org)

het Bergzebra Nationaal Park / Mountain Zebra National Park in Cradoc, Zuid-Afrika, heeft terug leeuwen (foto SANParks.org)

het Bergzebra Nationaal Park / Mountain Zebra National Park in Cradoc, Zuid-Afrika, heeft terug leeuwen (foto SANParks.org)

het Bergzebra Nationaal Park / Mountain Zebra National Park in Cradoc, Zuid-Afrika, heeft terug leeuwen (foto SANParks.org)

het Bergzebra Nationaal Park / Mountain Zebra National Park in Cradoc, Zuid-Afrika, heeft terug leeuwen (foto SANParks.org)

(bron : infozuidafrika.be / infozuidafrika.nl - 4 mei 2013)